La historia del cricket de Australia y Pakistán es un objeto raro de fascinación mutua.

Luego, hubo una decisión cuestionable del juez Mahboob Shah contra él en la primera prueba en Karachi, lo que provocó un incidente diplomático cuando el manager del tour Col Egar irrumpió en la sala de oficiales para protestar por el estado del campo y el arbitraje, y luego , con el entrenador Bob Simpson a su lado, convocó una conferencia de prensa clandestina de periodistas australianos y amenazó con el abandono total de la serie. Una vez finalizada la historia, Mohammad Amir está listo para dar forma a la serie de pruebas en Australia | Geoff Lemon Leer más

Sin embargo, al evaluar los restos de la desastrosa gira de Australia casi 20 años después, Waugh, para entonces la punta de lanza del creciente culto del holgado verde, parecía más molesto que cualquier cosa por un insulto infligido El juego en sí por el capitán y controvertido pakistaní en jefe, Javed Miandad.Al recibir siete oportunidades en su camino al 211, Miandad tuvo la temeridad de desafiar al verde holgado de Australia mientras llevaba un sombrero de camionero blanco con el famoso logo “I heart NY” de Milton Glaser.

A medida que Pakistán se desplaza a través de su 17ª gira por Australia, decepcionantemente breve en comparación con sus extensos compromisos de los años 70 y 80, volveremos a recordar la fascinante yuxtaposición de estas dos naciones geográficamente y filosóficamente distantes. para quien el cricket solo ha servido como objeto de fascinación mutua.

Por supuesto, Steve Waugh terminó siendo un hombre más inquisitivo y más famoso que la mayoría de los jugadores de cricket de su generación, pero que se aferraba a la indiferencia de Miandad ante la tradición y la convención. ilustró la actitud dominante de Australia hacia Pakistán desde que las naciones se reunieron por primera vez en el ámbito internacional: si desea conocer la forma correcta de hacer cricket de prueba, mire a Pakistán y haga lo contrario.

A pesar de su celebración del larrikinismo y la tradición, el cricket australiano durante la mayor parte de su historia ha tendido hacia el conformismo y observó sospechosamente las improvisaciones y las rarezas de naciones como Pakistán.Podría haber sido diplomático y sabio, incluso Richie Benaud no se mostró reacio a la leve condescendencia, y le dijo a cualquiera que escuchara en la primera gira propia de Australia por la nación en ciernes en 1959 (anteriormente habían jugado y perdido una prueba tradicional allí: Keith Miller Por último, en el camino a casa después de las Cenizas de 1956, el hecho de que sus ventanillas debían ser desterradas para siempre.

Benaud, como un hombre de estado, había solicitado información del gobierno antes del viaje del 59 para no ofender a sus anfitriones ni causar una especie de respuesta diplomática, pero el jugador de cricket en él se volvió tan paranoico con respecto a las superficies de juego pakistaníes que todo el entrenamiento previo a la gira se llevó a cabo en terrenos estilizados.Según una anécdota en Wounded Tiger, la exhaustiva y fascinante historia del cricket paquistaní de Peter Oborne, Benaud hizo que uno de sus hombres durmiera en el suelo la víspera de cada día de las tres pruebas, para que no se produzcan alteraciones en el tono.

Las consecuencias de la obstinada campaña de Benaud fueron, literalmente, un cambio de juego para el cricket de Pakistán.El recién instalado gobernante de la ley marcial Ayub Khan, que había recibido al presidente de los EE. UU. Dwight Eisenhower en el castigador y aburrido cuarto día de la prueba final en Karachi, se inclinó ante el cabildeo personal del capitán australiano después de jugar y emitió una orden para que se instalen los terrenos de césped Cada campo de primera clase en el país.

A lo largo de la historia combinada del cricket de estos dos países, existe un hilo común de Australia que impone su propia voluntad y formas a la oposición, a veces con éxito pero a menudo con consecuencias no deseadas.Imran Khan notó que la gira de Pakistán de 1972 a 1973 por Australia fue un despertar para una generación de sus compatriotas. “Recuerdo claramente la agresión que aprendieron nuestros jugadores de la gira”, escribió Imran en 1990.

“De hecho, Sarfraz [Nawaz] recogió trineos de los australianos…sentí que el equipo de Pakistán en realidad realmente se endureció en la batalla después de ese viaje y siento que fue un punto de inflexión para nuestro cricket “. Así también, ahora sabemos, fue lo que sucedió en las costas australianas durante la Copa Mundial de 1992, la mejor hora de cricket de Imran y Pakistán. Australia se retiró de aquella con apenas un gemido. Facebook Twitter Pinterest El capitán de Pakistán, Imran Khan, celebra después de llevarse un terreno de Richard Illingworth durante la victoria final de su equipo en la Copa Mundial de 1992 en el MCG.Fotografía: Joe Mann / Getty Images

Mirando hacia atrás, Karachi ’88 debe ser fundamental para nuestra comprensión de la “manera australiana” de jugar al cricket de prueba en el subcontinente y también su relación con Pakistán, ya que destaca la El linaje de arrogancia, inflexibilidad y pesadez que ha arruinado los esfuerzos del país para ganar Pruebas en suelo extranjero, y el vacío de las recriminaciones cuando no lo hacen.

Los hombres de Border entraron a esa gira de 1988 llena de gente ahora familiar. promesas su capitán dijo que aceptarían que las decisiones de arbitraje llegasen en cualquier momento y su lado adoptó como credo la filosofía capturada en una fotografía por su compatriota Jim Higgs en la pared de la vivienda de un pescador de Madras durante la gira de la India en 1979: “Perder la paciencia es perder la batalla ”.Sin embargo, debido a la pérdida de su quinto puesto en sus primeras entradas de prueba de la gira, el despido discutido y antes mencionado de Waugh, dejaron caer su paquete en un estilo sin precedentes.

Con la excepción de India, Pakistán es la nación de cricket que más expone las hipocresías morales de Australia. Los australianos aptos para desenterrar los escándalos de arreglos de partidos que involucran a gente como Saleem Malik y el turista Mohammad Amir de 2016 tienden a ser olvidadizos en el tema de “John the Bookie”.Nos burlamos de las violaciones de dopaje de Shoaib Akhtar, de los rápidos rápidos de Brett Lee, pero la prohibición de Shane Warne durante un año fue la de su madre.

A los australianos se les dio el estereotipo de cricket de Pakistán. empuje caótico, cismático y shonky a un lado Los escuadrones de prueba de 17 hombres de Australia y el enfoque pick-em-all-and-see para limitar sobre la selección. También ignoramos que en casos como ese recorrido ambulante del ’88, el arbitraje cuestionable no detuvo a Australia tanto como dos docenas de capturas perdidas y una ineptitud de bateo casi total. La última vez que estos dos equipos se encontraron en Pruebas, miramos para otro lado mientras Australia bateaba a Glenn Maxwell a las tres.Facebook Twitter Pinterest Caos en Karachi: seis años después de su inestable debut en Pruebas en el lugar, Ian Healy solo puede ver con horror cómo cuatro byes ayudan a Pakistán a una victoria en la primera prueba de la gira de 1994 de Australia. Fotografía: Shaun Botterill / Getty Images

Las rarezas siniestras y benignas abundan en esta peculiar historia compartida. Abdul Qadir era desconocido y exótico en Australia en la década de 1980, pero una década más tarde trabajó de manera casi anónima en las filas de los clubes de Melbourne, contra jugadores que crecieron haciendo ídolos de Border y utilizando murciélagos hechos en Pakistán. Wasim Akram se casó con un australiano. Waqar Younis se mudó aquí. Y, sin embargo, décadas después de que el término hubiera sido ampliamente reconocido como un epíteto racial, aún escuchará a los australianos refiriéndose sin pensarlo a los turistas como “los Pakis”.Esta terminología se usó en las campañas publicitarias australianas de la década de 1980 y en los banners de multitud cuestionables de principios de los 90 (“Kick a Paki” leyó una, que representa a Mianded siendo expulsado por Dennis Lillee).

Tal vez no sea así. Sorprendente, pero el único auténtico paquistaní-australiano de alto perfil es Usman Khawaja, cuyo ascenso es notable porque un musulmán de logros tranquilos debe ser el capitán del equipo de cricket Sheffield Shield en el estado político y conservador que nos dio Joh Bjelke-Petersen, Pauline Hanson y Bob Katter.

Khawaja estará bateando en el número tres para Australia más tarde esta tarde, momento en el que alguien habrá informado al personal de seguridad del terreno a fondo.El martes, mientras se preparaba para la primera prueba, Khawaja fue dirigido por un miembro del personal de tierra de su hogar a los camerinos de los turistas.

En todo esto, uno puede suponer que un rasgo de carácter dominante de Los australianos son su rechazo obstinado y anglo-céntrico a abrazar lo que es diferente. Eso nos pone en desacuerdo con una nación como Pakistán, cuya complicada nacionalidad e inquieto, el sorprendente espíritu de cricket nunca podría condensarse en algo tan seco como una balada de John Williamson.

Las desgastadas piedras de toque deportivas de Australia, Bradman, Phar Lap y el espíritu de los Anzacs, son extraídas de forma fácil e ingeniosa por nuestros estafadores culturales.En contraste, la esencia del cricket paquistaní se encuentra en figuras como Hanif Mohammad, quien anotó siglos desafiantes y prolongados que incluso los fanáticos ardientes hubieran considerado inútiles, o el atemporal y esotérico Shahid Afridi, cuya fecha de nacimiento maleable es tan fascinante. para la mayoría de los aficionados australianos como sus estadísticas de juego, y quién te hace preguntarte si la inutilidad no es realmente la mayor virtud del cricket.

Este verano, aquellos australianos que recuerdan a Mohammad Amir como el niño prodigio de los bolos de 17 años. quien casualmente cortó a los bateadores locales en el Boxing Day Test de 2009 volverá a emocionarse con su marco delgado y flexible, haciendo que algo notable parezca sin esfuerzo, manteniendo así la tradición de los bolos de swing de Wasim: ese raro jugador de críquet paquistaní que los australianos amaron incondicionalmente. >

Australia ha ganado 28 encuentros de prueba entre estos bandos, Pakistán 14, con 17 empates.Ganar esta vez alrededor de Pakistán desafiará la historia; han perdido 21 de sus 32 exámenes en Australia, ganando solo cuatro. Sin embargo, a medida que nos acercamos al final de este año de tumulto mundial, ¿qué sería más perversamente apropiado que Pakistán derrotando a Australia en su propio terreno?

Si esto sucede, significará que Amir, con un talento sobrenatural, ha silenciado a cierta altura, y probablemente ese místico bateador Younis Khan haya negociado cada bola rosa, bola roja y bola de garganta que le lanzaron, todo el tiempo. su estoico capitán, Misbah ul-Haq, se une a Imran en la gloria eterna. Y lo mejor de todo es que los australianos podrán atribuir esta inclinación del eje de la tierra a algo sobrenatural, una fuerza que está más allá de nuestro conocimiento. Simplemente no podremos culpar a los lanzamientos.