¿Se está acabando la era de los Seattle Sounders como un superclub de la MLS?

Llegar a la final de la Copa MLS en temporadas consecutivas, al ganar su primer campeonato en 2016, subrayó la importancia de los Seattle Sounders. Pero a pesar de la segunda aparición final de la Copa MLS que se realizó hace apenas cinco meses, muchas cosas han cambiado. Un comienzo insípido para 2018 ha visto una oleada de frustración que había estado burbujeando bajo la superficie durante bastante tiempo. El club está al borde de un levantamiento partidario.

Si bien los resultados decepcionantes han sido un factor, este malestar tiene sus raíces en cuestiones mucho más fundamentales.Como lo ven algunos fanáticos, la ambición que una vez vieron a los Sounders firmar a Clint Dempsey en un acuerdo decisivo para la franquicia y la liga se ha disipado, resumida por los comentarios hechos por el gerente general Garth Lagerwey este mes. “Creo que los días en los que Seattle es el mayor gastador en la liga probablemente quedaron atrás”, dijo.

Era lo que muchos seguidores temían que fuera la línea de fiesta de su club a puerta cerrada.Lagerwey continuó sugiriendo que Seattle ya no podía competir con equipos en mercados más grandes, expresando su opinión de que “el panorama está cambiando, está cambiando y nos obliga a ser más eficientes con algunas de nuestras decisiones, un poco más estratégicas. “

Para muchos, términos como” más eficiente “y” más estratégico “se leen como” más baratos “. Esta admisión de Lagerwey provocó una reacción negativa en algunas secciones del soporte de los Sounders, y el propio hombre finalmente admitió que Él “jodido”.Sin embargo, su marcha atrás hizo poco para apaciguar a una base de fans apretada. “La reacción nació de un sentido más amplio: los Sounders simplemente no están haciendo tanto para competir como antes”, explica Jeremiah Oshan, presentador del podcast enfocado en Sounders, Nos Audietis. “No sé si estoy de acuerdo con ese sentimiento, pero Lagerwey no entregó exactamente el último paquete de frustración con mucho cuidado”.

Ningún fanático quiere saber que su equipo ya no gastará mucho. en los jugadores. Pero tal vez Seattle esté viendo cómo los Red Bulls de Nueva York implementaron una estrategia similar luego de la introducción del más deslumbrante y glamoroso New York City FC a la MLS en 2015. Thierry Henry nunca fue reemplazado, con el club concentrándose en superar a los jóvenes talentos. .Pero han seguido teniendo éxito, ganando la Conferencia del Este en cada uno de los dos años que siguieron a la salida de Henry, y también levantaron el Escudo de los Partidarios en 2015.

Algunos fanáticos lo ven. “Vimos el éxito que Garth tuvo con esto en el Real Salt Lake”, dice Cameron Collins, del grupo de seguidores de Gorilla FC. “Solo lleva años construirlo, por lo que aún tenemos que ver los beneficios de esto aquí en Seattle. Debido a eso, muchos de los fanáticos están de acuerdo con hipotecar el futuro del club firmando un PD ahora que puede que no sea el mejor, y que pueden abandonar el club al intentar hacer otros movimientos. Mi esperanza es que los fanáticos confíen en el sistema que se está construyendo y vean que el club está tratando de crear el éxito en los próximos años.No vale la pena deshacerse de eso en nombre de una solución rápida ahora “.

Todo esto alimenta una discusión más amplia sobre el papel de los Seattle Sounders a medida que el fútbol en los Estados Unidos y Canadá se mueve hacia una nueva era . La introducción de los dos rivales de Cascadia, Seattle y Portland, fue un momento histórico para el desarrollo de la liga. Los Sounders, en particular, señalaron un cambio hacia la tercera fase del desarrollo de MLS, pero ahora parece que se han quedado atrás por el crecimiento que ayudaron a impulsar.

Atlanta United y Los Angeles FC han tomado MLS a nuevos lugares, particularmente en el caso de los primeros que han reemplazado a Seattle como el hervidero del juego estadounidense.La vista de 70,000 fanáticos que realizan el Viking Clap, lo que le da al Atlanta United el promedio de asistencia más alto en MLS en su temporada de expansión, al menos ha hecho que la experiencia de CenturyLink Field sea un poco menos novedosa.

La inseguridad en algunos fanáticos de los Sounders. “Los Sounders no son el equipo en el que se concentra tanta atención externa y que muchos de nosotros consideramos que eso es un alivio, hay otros que creo que extrañan ser la envidia de todos los demás”, dice Oshan. De hecho, los videos virales de las multitudes de venta, de TIFO asombrosos, ya no son de CenturyLink Field. Son de un Mercedes Benz Stadium lleno, de ‘The Wall’ en los juegos de Orlando City e incluso del nuevo y brillante Banc Banc Stadium Stadium de LAFC, con todas sus comodidades modernas y accesorios de baño de lujo.Seattle ya no es el frente que MLS tiene para el mundo.

El mal comienzo de la temporada 2018 no es necesariamente un reflejo de los problemas más amplios que enfrentan los Sounders. La lesión ha golpeado a varios de sus jugadores clave, con Clint Dempsey luchando por mantenerse en forma, Nicolas Lodeiro sufriendo una lesión en el pie y Jordan Morris potencialmente fuera por el resto de la temporada. Hasta ahora, se les ha negado la posibilidad de construir cualquier tipo de ritmo. Will Bruin dice que Seattle se ha vuelto “demasiado predecible”, mientras que el entrenador en jefe Brian Schmetzer confesó estar “bastante frustrado” por la forma en que las cosas van para su equipo en este momento. Él y unos 45,000 aficionados locales.

Pero estos son problemas deportivos, cosas que pueden compensarse a lo largo de una temporada, especialmente uno con un formato de playoff.En este momento, hay un debate más fundamental en los Seattle Sounders, que concierne a la identidad del club en su conjunto. Las multitudes siguen apareciendo en el CenturyLink Field como siempre lo han hecho, a pesar de su mal comienzo, todavía hay solo seis puntos entre ellos y los playoffs, y Seattle sigue siendo un superclub de la MLS. Pero para algunos, eso no es suficiente.