Ocho minutos que ayudaron a dar forma a la historia reciente del fútbol en Australia.

Los puntos de referencia de esa carrera estéril son muy familiares: Nueva Zelanda, Escocia, Israel, Argentina, Irán y Uruguay habían dejado sus cicatrices en la memoria. Sería difícil argumentar en contra de la penalización de John Aloisi contra Uruguay en noviembre de 2005, que terminó como el momento más crítico y emocional de la historia reciente de la Copa Mundial de Australia.Pero también puedes argumentar fácilmente que los últimos 10 minutos del juego de apertura en las finales, contra Japón en Kaiserslautern, significaron lo mismo.

Les Murray, después de haber vivido cada momento del viaje, lo llamó “Un momento conmovedor” cuando introdujo la cobertura de SBS. “Después de una espera de 32 años, Australia caminará en el campo detrás de mí, se Energybet enfrentará al sol y participará en un juego de fútbol que cautivará a todos en nuestro país como pocos lo han hecho antes”.

Incluso él difícilmente podría haber imaginado qué tan cierto resultaría ser.

El contexto era crítico. La A-League acababa de completar su primera temporada y Australia había sido recientemente aceptada en la confederación asiática, lo que podría poner el lado nacional e internacional del juego en una posición totalmente nueva.Los Socceroos tuvieron su mejor cosecha de jugadores en décadas: de los 14 jugadores que finalmente llegaron al campo contra Japón, siete fueron con clubes de la Premier League, dos en la Serie A, uno en la Liga y dos en las divisiones más importantes de Suiza y los Países Bajos. .

Todo esto significaba que Australia tenía la mejor oportunidad de progresar en una Copa del Mundo y la necesidad más urgente de hacerlo, para reforzar el ambiente de Energybet cambio y optimismo.Y con Brasil y Croacia completando el grupo, una victoria contra los parientes relativos de Japón fue crucial si los Socceroos tuvieran alguna posibilidad de llegar a la fase eliminatoria. Ann Postecoglou: “El fútbol australiano va hacia atrás” | Oliver Trenchard Read more

La narrativa del regreso de Australia al escenario más grande del mundo coincidió con el escenario: el maravilloso estadio de Kaiserslautern, repleto de 46,000 fanáticos, la mayoría de los cuales se había dirigido allí desde el otro lado del mundo.Para muchos australianos, fue la primera vez que se probó el increíble ruido de los disciplinados fanáticos de Samurai Blue que se volverían demasiado familiares en los años venideros. La mitad de la noche estaba en peligro de ser arrastrada por la emoción, el entrenador Guus Hiddink estaba allí para mantener las cabezas despejadas de los jugadores (aunque él también perdería la calma a Energybet sign up offer medida que se desarrollaban los eventos).Hiddink recordó años más tarde cómo había tratado de agregar confianza en sí mismo y táctica a las cualidades tradicionales de los jugadores australianos.

“Tenían corazones apasionados, [pero] táctica y estratégicamente no estaba en equilibrio con el súper compromiso de los muchachos”.

Tuvo tanto éxito que el sitio web de tácticas Zonal Marking calificó a Hiddink’s Australia como uno de los equipos de la década por su “formación altamente inusual”, usando tres defensores y un único delantero (Mark Viduka), con los otros seis en varias combinaciones de medio campo fluido. ¡Oh, es un momento maravilloso en Kaiserslautern! Comentarista Simon Hill sobre el segundo gol de Tim Cahill

Pero para la mayoría de los observadores, la tensión borró cualquier apreciación de las sutilezas tácticas.Viduka tuvo una doble oportunidad temprana, mantenida incómodamente por el portero de Japón, Yoshikatsu Kawaguchi, y para los Socceroos todas las viejas ansiedades volvieron a inundarse cuando se retrasaron en el minuto 26. El cruce de Shunsuke Nakamura desde la derecha parecía ser una rutina para Mark Schwarzer, pero el arquero fue eliminado del camino por una combinación de los delanteros japoneses Naohiro Takahara y Atsushi Yanagisawa, y el balón rebotó suavemente. Schwarzer afirmó más tarde que el árbitro egipcio admitió que había cometido un error, pero eso era de poca utilidad en el campo, ya que Australia se enfrentaba a la perspectiva de la eliminación más pura que se pueda imaginar.

No hace falta decir que no querían un esfuerzo. Brett Emerton y la selección sorpresa Luke Wilkshire avanzaron incansablemente por todo el campo en el calor implacable. Y había posibilidades.Justo antes del gol de Japón, un encantador toque de Viduka creó a Mark Bresciano, cuyo esfuerzo se salvó. Harry Kewell lanzó un tiro de zurda a centímetros, y un tiro libre de Bresciano se fue desviado. En la segunda mitad, el suplente Josh Kennedy falló con un encabezado libre, y Kawaguchi salvó brillantemente del tiro libre de Viduka.

Si quedaba una esperanza, era lo que diría el estado físico, como lo dijo Lucas Neill, Hiddink había estado “azotando el látigo” en el entrenamiento. Y fue Neill quien finalmente abrió la puerta con seis minutos de tiempo normal restante.Kawaguchi no pudo lidiar con el tiro largo del defensor, y en medio del caos sustituto, Tim Cahill sacó el balón suelto de un defensor con el objetivo más feo y más bello de la historia de Australia: el primero en un torneo de finales de la Copa del Mundo.

Cinco minutos después, Cahill recibió el balón de Aloisi, también como subcomité, justo fuera del área. Un toque para controlar. Uno para desplazar el balón a su derecha. Uno demasiados?Pero los defensores japoneses estaban demasiado cansados ​​para cerrar, y el tercer toque de Cahill lo azotó contra el poste derecho de Kawaguchi, de regreso a través de la portería, fuera del otro poste y adentro.

El comentarista Simon Hill, perdiendo comprensiblemente cualquier pretensión de neutralidad, suelte: “¡Oh, es un momento maravilloso en Kaiserslautern!” Tim Cahill

Finalmente, Aloisi se abrió paso a través de la defensa de la bandera para guardar un tercer minuto de tiempo adicional, alejándose para ser engullido por un banco incrédulo. Facebook Twitter Pinterest John Aloisi celebra su gol con Harry Kewell. Fotografía: Valery Hache / AFP / Getty Images

No todas las esperanzas y sueños de esos momentos de euforia se han realizado, por supuesto.Aquí estamos, 12 años después, con una A-League con problemas y un equipo que asiste a la Copa del Mundo con una experiencia de mucho menos nivel que el equipo de 2006. Se siente como un largo camino de regreso cuesta abajo.

Sin embargo, el legado de Kaiserslautern permanece. Como dijo emocionalmente Murray después del juego, “el fútbol australiano ha dejado su marca en el escenario mundial”. Dejó una creencia duradera tanto en los fanáticos como en los jugadores de que Australia no tiene que estar allí solo para recuperar los números.

Cuando todo se junta, también pueden escribir parte de la historia.